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Gijs Leenaars

© Hans van der Woerd

»the choir’s impressive young principal conductor« (The New York Times)

Chefdirigent

Seit der Saison 2015/16 steht Gijs Leenaars als Chefdirigent und Künstlerischer Leiter an der Spitze des Rundfunkchores Berlin. Seither überzeugte er in der Zusammenarbeit mit herausragenden Dirigenten wie Simon Rattle, Christian Thielemann oder Yannick Nézet-Séguin. Im Herbst 2017 dirigierte er zehn Aufführungen der genreübergreifenden Konzertperformance »LUTHER dancing with the gods« mit Musik von Bach, Nystedt und Reich zusammen mit Starregisseur Robert Wilson in Berlins neuem Pierre Boulez Saal. In seinen Händen lag zudem die Leitung eines gefeierten A-cappella-Programms im Herbst 2016 beim White Light Festival des Lincoln Center in New York sowie der ersten Südamerikatournee des Chores nach Brasilien, Chile und Argentinien mit dem Brahms- und Mozart-Requiem sowie Beethovens Sinfonie Nr. 9.

Der 1978 in Nijmegen geborene Niederländer zählt zu den interessantesten Chordirigenten der jüngeren Generation. Er studierte Klavier, Chor- und Orchesterdirigieren und Gesang in Nijmegen und Amsterdam. Bereits unmittelbar nach dem Examen begann seine Zusammenarbeit mit dem Chor des Niederländischen Rundfunks in Hilversum. Von 2012 bis 2015 wirkte er als Chefdirigent des Ensembles und arbeitete als solcher mit Mariss Jansons, Nikolaus Harnoncourt oder Bernard Haitink. Er ist zudem regelmäßiger Gastdirigent des Collegium Vocale Gent, der Cappella Amsterdam und des Nederlands Kamer­koor. Darüber hinaus arbeitete er mit Orchestern wie dem Sinfonieorchester des Niederländischen Rundfunks, dem Rotterdams Philharmonisch Orkest, dem Residentie Orkest Den Haag und dem Orchestra Filarmonica di Torino.

Ein besonderes Anliegen ist ihm die Aufführung zeitgenössischer Musik. So leitete Gijs Leenaars die niederländische Erstaufführung von Wolfang Rihms »Vigilia«, für die Gesamteinspielung der Werke Kurtágs unter Reinbert de Leeuw erarbeitete er die Chorwerke mit dem Chor des Niederländischen Rundfunks. In seinen Programmzusammenstellungen verbindet er klassisches Repertoire mit selten gehörten Werken der Chorliteratur.

 

Principal Conductor

English Version

As of the 2015/16 season Gijs Leenaars has taken up his post as new Principal Conductor
and Artistic Director of Rundfunkchor Berlin. Ever since he successfully cooperated
with outstanding conductors such as Simon Rattle, Christian Thielemann, John
Eliot Garniner and Yannick Nézet-Séguin. Ever since he successfully cooperated with
outstanding conductors such as Simon Rattle, Christian Thielemann, John Eliot Garniner
and Yannick Nézet-Séguin. In October 2017 he took over the musical direction for
the genre crossing Concert performance »LUTHER dancing with the gods« with music
by Bach, Nystedt and Reich in Berlins new Pierre Boulez Saal., the choir’s very first
collaboration of Rundfunkchor Berlin with the renowned director Robert Wilson. Moreover
he directed a celebrated a capella programme in Autumn 2016 at the White Light
Festival of the Lincoln Center for the Performing Arts in New York as well as the choirs
first-ever Tour through South America to Brasil, Chile and Argentina with the Brahmsand
Mozart-Requiem as well as Beethoven’s Symphony No. 9.

Born in 1978 in Nijmegen, The Netherlands, Leenaars is regarded as one of the most
exciting choral conductors of the younger generation. He studied the piano, choral and
orchestral conducting as well as singing in Nijmegen and Amsterdam. Directly upon
completing his studies he embarked on a collaboration with the Netherlands Radio
Choir (Groot Omroepkoor) in Hilversum. From 2012 to 2015 he was the ensemble’s
Principal Conductor, working with such leading conductors as Mariss Jansons, Nikolaus
Harnoncourt, Bernard Haitink and Valery Gergiev. He is a regular guest conductor of
the Collegium Vocale of Ghent, Cappella Amsterdam and Netherlands Chamber Choir
and has also conducted orchestras including the Netherlands Radio Philharmonic, Rotterdam
Philharmonic, The Hague Philharmonic and Turin Philharmonic.

One of his special interests is contemporary music: Gijs Leenaars conducted the Dutch
premiere of Wolfgang Rihm’s »Vigilia« and prepared the choral works of György Kurtág
with the Netherlands Radio Choir for a complete recording under Reinbert de Leeuw.
His strikingly imaginative programming brings together the classics of the choral repertoire
with seldom performed works from all periods.

16th January 2018

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